Полные характеристики

практическая дальность, км:2253
макс. скорость, км/ч:454
размах крыла, м:28.04
практический потолок, м:9630
экипаж, чел.:4-5

Литература


Первоначальный успех бомбардировщика В-18, обошедшего в конкурсе Boeing В-17, был обусловлен в первую очередь хорошей технологичностью конструкции, доставшейся ему в наследство от лайнера DC-3. Однако через два после принятия В-18 на вооружение стало ясно, что его характеристики совершенно не соответствуют требованиям времени. Инженеры фирмы Douglas в 1938 г. предложили доработанный вариант самолёта, оснащенного двигателями Wright R-2600-1 мощностью 1600 л.с. Этот бомбардировщик, названный ХВ-22, показал некоторое улучшение лётных данных, хотя уже тогда было очевидно, что путем простого наращивания мощности двигателей решить поставленную задачу не реально. Из конструкции B-18A/DC-3 и так выжали все что можно, поэтому Дуглас предложил разработать параллельный проект с теми же моторами, но со значительно переработанным фюзеляжем и вертикальным оперением, и усиленным крылом. Проект приняли к рассмотрению и присвоили ему обозначение В-23 (позже к нему добавилось имя “Dragon”). В конце 1938 года USAAC пересмотрел ранее выданный контракт АС9977 на поставку партии из 38 В-18А, вместо них предполагалось получить такое количество В-23, которым уже были присвоены серийные номера от 39-027 до 39-064. Так как конструкция нового бомбардировщика не претерпела глобальных изменений от строительства опытных образцов решили отказаться.

Первый серийный В-23 был завершен с постройкой в июле 1939 г. От В-18А он отличался более узким фюзеляжем с высоким килем и рулем высоты, абсолютно новыми мотогондолами с двигателями R-2600-3 и хвостовой пулеметной точкой. Шасси выполнили полностью убираемым, причем хвостовое колесо также убиралось в специальную нишу. Носовая часть бомбардировщика не имела остекления и стрелковой точки, поскольку предполагалось, что обладая более высокой скоростью В-23 сможет уклониться от боя с истребителями на встречных курсах. Дополнительное стрелковое вооружение состояло из двух 7,62-мм пулеметов в фюзеляже и одного переносного 12,7-мм пулемета. Бомбовая нагрузка массой до 907 кг (максимальная – 1996 кг) размещалась в бомбоотсеке. Экипаж бомбардировщика включал шесть человек: пилот, бомбардир, штурман, радист, техник и стрелок.

Самолёт перевезли на авиабазу Кловер Филд, где с 27 июля начали проводить его испытания. Надежды Дугласа оправдались, правда не полностью. Бомбардировщик и вправду показал хороший прирост в скорости, на 100 км/ч обойдя В-18А, однако к этому времени истребители ушли далеко вперед, сделав таким образом все проведенные доработки не актуальными. Кроме того, по дальности В-23 сильно уступал четырехмоторным бомбардировщикам В-17 и В-24.

Авиационный Корпус согласился на поставку остальных 37 самолётов и больше заказов на В-23 не последовало. Все самолёты, кроме первого, были направлены в 17-й бомбардировочной группы, где они в период с февраля по сентябрь 1940 г. постепенно заменили А-17А. Их строевая карьера оказалась весьма недолгой. В 1941 году В-23 были вытеснены более совершенными В-25, после чего морально устаревшие бомбардировщики передали в 12-ю и 13-ю бомбардировочные группы. В боевых действиях они не участвовали, но в начале декабря 1941 года несколько В-23 привлекались для патрулирования тихоокеанского побережья. Многие самолёты впоследствии были задействованы для различного рода вспомогательных целей. Первой их такой ролью стало обучение экипажей бомбардировщиков. Затем возникла идея приспособить В-23 для выполнения транспортных задач. По крайней мере 18 самолётов (номера 39-029, 031, 034, 035, 039, 041, 043, 044, 047, 054-059, 061, 063, и 064) в 1941 г. переоборудовали в транспортно-курьерские, изменив их обозначение на UC-67. Ещё два бомбардировщика приняли участие в экспериментах по буксировке планеров (30-028), установке дистанционно управляемых башен Emerson Electric (также 39-028) и двигателей R-2800-5 (39-032). В 1941-1942 гг. бомбардировщик с номером 39-053 был переоборудован в самолёт-диспетчер, контролировавший полёт самолётов-мишеней Culver PQ-8.

После войны ставшие ненужными В-23 и UC-67 продали в частные руки. Многие из них силами технического отдела компании Pan American впоследствии были доведены до стандарта коммерческих самолётов, вместо бомбоотсека получив пассажирский салон на 12 человек с туалетом и средствами обслуживания. Эти самолёты отличались удлиненной носовой частью и дополнительными иллюминаторами по бортам. Некоторые из них летали до конца 1970-х гг., а до настоящего времени сохранилось четыре бывших бомбардировщика, находящихся сейчас в авиационных музеях США.

Модификация  B-23
Размах крыла, м  28.04
Длина, м  17.80
Высота, м  5.63
Площадь крыла, м2  92.25
Масса, кг 
  пустого самолета  8659
  нормальная взлетная  14696
Тип двигателя  2 ПД Wright R-2600-3 Cyclone 14
Мощность, л.с.  2 х 1600
Максимальная скорость , км/ч  454
Крейсерская скорость , км/ч  338
Практическая дальность, км  2253
Практический потолок, м  9630
Экипаж, чел  4-5
Вооружение:  три 12,7-мм пулемета в хвостовой части фюзеляжа и три 7,62-мм пулемета калибра в носовой, верхней и нижней частях фюзеляжа;  до 1996 кг бомб