Полные характеристики

Литература


МОБИЛЬНЫЙ “пом-пом”

Название “Пом-пом” стало нарицательным в Великобритании, а затем и во всем мире еще до Первой мировой войны. Почти что детское словечко приклеилось к одному из самых смертоносных на начало XX в. видов оружия – 40-мм автоматической пушке системы X. Максима. Данная система по внешнему виду и принципу действия представляла собой увеличенный “в разы” пулемет “Максим”, который, как известно, был рассчитан на винтовочные патроны и поэтому стал массовым во многих армиях мира. Автоматическая пушка отличалась неплохой скорострельностью и дальностью, а также поражающей способностью при необходимости вести огонь по летательным аппаратам. Эти характеристики сделали 40-мм систему по-настоящему универсальным оружием своего времени, пригодным для ведения эффективного огня по горизонтали, на суше и на море, и для стрельбы в зенит – по воздушным целям. По тем же причинам именно крупнокалиберные “Максимы” должны были стать основой огневой мощи первых английских танков, но этот замысел остался только в проектах. Однако британским “пом-помам” все же довелось повоевать в Первую мировую войну и после нее за подвижной броней, но их устанавливали не на танках, а на бронеавтомобилях. К августу 1915 г. фирмы “Волслей моторc” и “Виккерс” совместными усилиями разработали весьма оригинальный броневик, главным оружием которого стал 40-мм “пом-пом”. В качестве базы для новой боевой машины использовали шасси 5-тонного американского грузового автомобиля “Пирс-Эрроу”, к этому времени хорошо зарекомендовавшего себя на фронтовых дорогах Франции и Бельгии. Американский грузовик выгодно отличался от европейских собратьев своей грузоподъемностью. Французские и английские машины могли брать на борт не более трех тонн. Для тяжелого бронеавтомобиля этого было совершенно недостаточно.

Королевская морская артиллерия заказала 44 бронеавтомобиля на американском шасси. Они потребовались для организации подвижной системы противовоздушной обороны артиллерийских подразделений, которые воевали во Фландрии. Однако для всех без исключения машин орудий Максима не хватило, часть из них исполняла роль бронированных транспортеров боеприпасов. Таким образом, мобильная “Противоаэропланная бригада” (Anti-Aircraft Brigade) была сформирована из броневиков двух модификаций. Опыт применения нового соединения в составе британских экспедиционных сил на европейском континенте заинтересовал русских союзников по Антанте, в частности – Великого князя Михаила, находившегося в то время с визитом в Англии. По его инициативе 16 бронемашин аналогичной конструкции, правда, уже на базе грузового автомобиля “Пирлесс”, были заказаны для Российской армии. Шасси “Пирлесс” было несколько длиннее, чем “Пирс-Эрроу”, но в целом броневики были очень похожи. Принципиальная разница между автомобилями “Пирс-Эрроу” и “Пирлесс” заключалась в том, что у первого была карданная передача, а у второго – цепная. Мощность двигателя бронемашины на базе “Пирлесс” составляла 40 л.с. Русская версия британского зенитного бронеавтомобиля получила в дополнение к автомату “пом-пом” два стандартных пулемета “Максим”, предназначенных для самообороны. Один находился рядом с водителем и стрелял через подвижный бронещиток, другой устанавливался позади водительской кабины и вел огонь через окна и специальные боковые бронированные двери, верхние части которых могли открываться и закрываться независимо от нижних и при необходимости использовались в качестве амбразур. В боевой обстановке этот пулемет переставлялся с борта на борт. Логично предположить, что, с учетом фронтового опыта, русские “Пирлессы” довооружались еще одним пулеметом для стрельбы через боковую дверь. Минимальный угол наклона ствола 40-мм “пом-пома” составлял пять градусов, так что бронеавтомобиль с двумя-тремя пулеметами и автоматической пушкой мог эффективно уничтожать аэропланы или другие воздушные цели – аэростаты, дирижабли, и при необходимости неплохо поддерживать действия сухопутных сил. Что касается стрельбы “в зенит”, то досягаемость по высоте у “пом-пома”, установленного на автомобильном шасси, составляла, по данным полигонных испытаний в Великобритании, около 3000 ярдов – почти три километра. Этого, по мнению военных экспертов, в то время было более чем достаточно. Особенно, если учесть феноменальную для своего времени скорострельность 40-мм системы – до четырех выстрелов в секунду. На бронемашины с шасси “Пирлесс”, проданные России, уже после их прибытия были установлены броневые щиты для орудий, а также бронещитки колес, защищавшие их сзади. Впоследствии, уже после Октябрьской революции и начала Гражданской войны, на одном из нескольких бронеавтомобилей данного типа, оказавшемся в руках у красных, установка “пом-пом” была демонтирована, а сам “Пирлесс” превращен в классический броневик. Машину снабдили крышей, на которой установили небольшую бронебашню цилиндрической формы, вооруженную одним пулеметом “Максим”.

Штатный экипаж бронемашины “Пирлесс” считался достаточно большим по меркам своего времени – восемь человек, четверо из которых были заняты управлением и обслуживанием самого автомобиля и установленных на нем пулеметов. Еще четыре “номера” составляли расчет 40-мм орудия. Мобильные бронированные зенитки, вооруженные автоматами “пом-пом”, активно участвовали в сражениях во Фландрии, в составе английской бригады ПВО, а также на восточном фронте Первой мировой войны и в Гражданской войне в России.